Первая война с Турцией в правление Екатерины II разразилась в 1768 году, на шестом году её царствования. Поводом стало вмешательство императрицы в польские дела: под нажимом России сейм Речи Посполитой уравнял права православных подданных с католиками, это спровоцировало восстание радикальной шляхты (т.н. Барскую конфедерацию), ответное восстание православных крестьян и казаков (т.н. Колиивщину) и, наконец, ввод российских войск.Отряд пророссийских повстанцев — гайдамаков, увлекшись преследованием поляков, укрывшихся в турецком пограничном городке Балта (совр. Одесская область), захватил и сжег его. Несмотря на все попытки российской дипломатии принести извинения и замять инцидент, османы, подстрекаемые Францией, объявили России войну, бросив русского посланника А.М. Обрескова в тюремный замок.Начало войны, которую Россия вынуждена была вести на два фронта, продолжая борьбу с мятежными поляками, особых успехов не принесло. Но затем русские победы последовали одна за другой.К осени 1771 года Екатерина добилась невиданных ранее успехов. Дунайские княжества, ногайские орды и Крымское ханство контролировались русскими войсками, а мощный флот безраздельно господствовал в Эгейском море.1772 год: баталии на дипломатическом фронтеОднако успехи русской армии вызывали в Европе не только восхищение, но и откровенное беспокойство, поскольку грозили серьезным усилением России и нарушением баланса сил в ее пользу. Наибольшие основания для тревоги были у Австрии, поскольку русская армия уже заняла Дунайские княжества, на которые традиционно претендовали Габсбурги, а победы России над турками вызывали очередную волну энтузиазма православного населения Балкано-Дунайского региона, включая и подданных самой Австрии.